Vad är fytocannabinoider?

Vad är fytocannabinoider?

Cannabisplantan producerar hundratals kemiska beståndsdelar—från cannabinoider och terpener till flavonoider och lipider. Bland dessa är fytocannabinoider [phyto = grekiska (φυτό) för "växt"] de mest unika. De är inte helt exklusiva för cannabisplantan, men arterna innehåller några av de högsta koncentrationerna av dessa föreningar.

Eftersom dessa molekyler produceras i plantor—och inte i människokroppen eller i ett labb—refereras de till som fytocannabinoider, nedan kallat endast cannabinoider. Människor har använt cannabinoider i tusentals år i olika syften—spirituella, terapeutiska och rekreationella.

En sådan lång och konsekvent användning reflekterar precis hur värdefulla dessa molekyler faktiskt är. Modern vetenskap har undersökt många cannabinoider i en spaning efter potentiella terapeutiska och industriella användningsområden. Efter endast ett par årtiondens studier, har forskare identifierat över 100 cannabinoider bara i cannabisplantan.

Introducering av cannabinoider och det endocannabinoida systemet

Cell-, djur-, och människostudier har upptäckt delvis hur dessa kemikalier arbetar i kroppen. Identifiering av det endocannabinoida systemet avslöjar hur cannabinoider kan kopiera reglerande molekyler (endocannabinoider) som produceras i våra kroppar. Dessa upptäckter har banat väg för förståelsen av hur dessa molekyler producerar sina effekter. 

Den kanske mest kända cannabinoiden, THC, producerar det psykoaktiva ruset som är kopplat till marijuana. Dock har forskare även upptäckt att den unika cannabinoiden är lovande för att mildra fysisk värk, orolig mage och låg aptit.

Cannabis tillhandahåller även många icke-psykoaktiva cannabinoider. Till exempel har forskning visat att CBD producerar en bred rad positiva effekter i kroppen. På grund av detta har CBD blivit ett extremt populärt tillskott som används för att främja homeostas (intern balans). 

THC och CBD är de dominanta cannabinoiderna i de flesta moderna cannabis-kultivarer. Dock har andra mindre rikliga cannabinoider också uppvisat lovande effekter i forskningsmiljö. CBG, CBN, CBC, THCV, CBDV, och andra har uppvisat en bred rad av effekter.

Cannabinoider förekommer även på andra ställen i växtriket. Den så kallade "dietcannabinoiden" karyofyllen—en terpen som även syntetiseras i cannabis—kan även hittas i svartpeppar, humle, citronmeliss, nejlika och rosmarin. Karyofyllen anses vara en cannabinoid eftersom den interagerar med CB2-receptorer i det endocannabinoida systemet. Cannabinoider som påverkar den andra viktiga cannabinoidreceptorn, CB1, förekommer i profetsalvia, morot, kava, nya zeeländsk levermossa och maca.

Vad är fytocannabinoider?

Hur produceras cannabinoider?

Plantor producerar cannabinoider som sekundära metaboliter. De är inte direkt involverade i tillväxt, utveckling eller reproduktion. Istället hjälper de plantorna att överleva genom att skydda mot pestarter och extrema temperaturer.

Cannabisplantor producerar cannabinoider i jättesmå champinjonformade körtlar som heter trikomer. Dessa halvgenomskinliga strukturer producerar även andra metaboliter, såsom aromatiska terpener. Serien av kemiska reaktioner som skapar cannabinoider refereras som cannabinoid-biosyntes

Processen börjar när koenzym A och fettsyror konvergerar. Detta ger upphov till en serie kemiska reaktioner som så småningom bildar CBGA och CBGVA—två viktiga cannabinoidföregångare. Enzymatiska reaktioner omvandlar dessa molekyler till olika cannabinoider. Till exempel omvandlar syntas av enzymet THCV, molekylerna CBGVA och CBGA till THCV. I kontrast, omvandlar syntas av enzymet CBDA dessa molekyler till CBDA.

All denna magi sker primärt i visuellt häpnadsväckande och aromatiskt tillfredsställande cannabisblommor. Så småningom kärnar trikomerna ut cannabinoider och andra metaboliter i form av viskös harts. Tillverkare använder sedan denna harts till att producera ett stort utbud av produkter, från oljor och andra extrakt till kristaller och kosmetika.

Summering av cannabinoider

Cannabinoider är sekundära metaboliter som finns i cannabisplantan och ett par andra arter. De arbetar för att hålla cannabisplantan frisk, och forskning har även avslöjat deras terapeutiska potential hos människor. Hittills, har vi bara studerat en handfull av dessa intressanta molekyler på djupet. Ytterligare forskning kommer fortsätta att klargöra det fulla värdet av cannabis och andra cannabinoidproducerande plantor.

Produktsökare